Skip Navigation LinksHome-Nieuws-Open Podium-Item

Gestolen medailles 11 mei 2021

door: Sjak Rutten

Het besluit om de Nederlandse deelnemers aan de Olympische en Paralympische Spelen met voorrang te vaccineren tegen corona heeft weinig maatschappelijke discussie opgeleverd. Het Nederlandse publiek kan blijkbaar wel leven met de gedachte dat olympische sporters voorrang krijgen op andere gezonde inwoners onder de zestig jaar. Er is begrip dat sporters hun olympische droom, waarvoor ze jarenlang hebben getraind willen verwezenlijken. En die paar honderd vaccinaties voor de sporters en hun begeleiders gaan niet ten koste van zorgpersoneel, ouderen en kwetsbare mensen onder de zestig. Die hebben inmiddels ook minimaal één prik gekregen. 

Niet alleen Nederland denkt er zo over, maar ook de meeste andere rijke landen. Ze zijn rijk genoeg om hun atleten op een veilige manier naar Tokyo te sturen, zij het dat tijdens de Olympische Spelen vele aanvullende veiligheidsmaatregelen worden genomen zoals het zoveel mogelijk vermijden van contact, een virtuele openings- en sluitingsceremonie, het dagelijkse testen van alle deelnemers en het niet toelaten van buitenlandse bezoekers. 

"Er is een reden om het medailleklassement bij de komende Olympische Spelen secundair te verklaren of maar helemaal te negeren"

Winnen is belangrijker dan meedoen
Van het oorspronkelijke olympische ideaal, de ontmoeting van jongeren uit de hele wereld, blijft zo weinig over, maar dat was de laatste decennia toch al niet het geval. Winnen is belangrijker dan meedoen. Daar is op zich niets mis mee, mits het niet tot in het absurde wordt doorgevoerd tot losersvluchten toe. De ambitie van de NOC*NSF is om structureel tot de beste topsportlanden van de wereld te behoren, wat vertaald wordt in een plaats in de top tien van het medailleklassement van de Olympische Zomer- en Winterspelen.

OpenPodiumSjakRutten-medailles-1Dat medailleklassement is in de loop der jaren heilig verklaard. Een positie in de top tien zorgt voor nationale trots. Het zet Nederland op de kaart en heeft een positieve uitwerking op de sportparticipatie in het land. Maar er is een reden om het medailleklassement bij de komende Olympische Spelen secundair te verklaren of maar helemaal te negeren. Door de coronapandemie kon en kan er immers geen sprake zijn van een wereldwijd gelijk speelveld. 

Ongelijk speelveld
Rijke landen zijn onder de pandemie beter in staat geweest om hun atleten op een relatief veilige manier te laten trainen en te laten deelnemen aan voorbereidingswedstrijden en kwalificatietoernooien. Dat ongelijke speelveld wordt door de vaccinatieaanpak nog een stuk ongelijker. Arme landen zijn voor hun vaccinatieprogramma grotendeels afhankelijk van het COVAX-programma waarbij rijke landen en internationale organisaties vaccins doneren aan 92 lagere en middeninkomenslanden. Tot nu toe zijn er pas 300 miljoen vaccins toegezegd en 40 miljoen geleverd aan deze landen. Een land als Ethiopië ontvangt via het COVAX-programma op een bevolking van 110 miljoen mensen 8 miljoen vaccins, waarvan er tot nu toe slechts 1,2 miljoen zijn geleverd. Zo’n land kan vervolgens hun sporters niet laten voorgaan op zorgpersoneel, ouderen en kwetsbaren. 

"Het zou daarom goed zijn als NOC*NSF deze keer de top tien ambitie in het medailleklassement in het vriesvak zou leggen en zich zeker niet op de borst zal kloppen bij een overvloedige medailleoogst"

Voor de atleten is het te hopen dat de Olympische Spelen doorgaan en dat ze kunnen strijden voor de medailles waarvoor ze al die jaren getraind hebben. Voor een individuele atleet uit een rijk land is het te hopen dat hij of zij die medaille niet heeft veroverd door het ongelijke speelveld dat door de coronapandemie is geschapen en door de wereldwijde vaccinatieaanpak is versterkt. Rijke landen zullen trots zijn op hun medailles, maar hen past ook schaamte voor de trage hulp die ze aan de rest van de wereld hebben geboden. Dat geldt ook voor Nederland. Het zou daarom goed zijn als NOC*NSF deze keer de top tien ambitie in het medailleklassement in het vriesvak zou leggen en zich zeker niet op de borst zal kloppen bij een overvloedige medailleoogst. Daarvoor zitten er te veel gestolen plakken bij.

Sjak Rutten is historicus en biograaf. Hij is secretaris en corona-coördinator van HTV Berg en Dal in Den Haag, een van de grootste tennisverenigingen in Nederland. Contact: 06-4702 6706 en sjak.rutten@ziggo.nl.

« terug

Reacties: 5

Frank van den Wall Bake
11-05-2021

Laat ik voorop stellen dat ik een groot voorstander ben van meer vaccins naar arme landen. Uiteindelijk is dat in ons aller belang. Maar meneer Rutten gaat volledig voorbij aan de sociale impact die een medaille op het magische podium van de Olympische Spelen heeft op 'ons' Nederlanders. Verbindend, trots, saamhorigheid, bewondering, respect, vrolijkheid en ga zo maar door. Sport is geen bijzaak meer maar hoofdzaak. Juist in deze tijd verbindt sport en niemand zal kunnen ontkennen dat we dat op dit moment niet goed kunnen gebruiken. Het nadeel van het 'beperkte' aantal vaccins dat voor de topsporters wordt gereserveerd weegt absoluut niet op tegen het grote aantal voordelen dat die (vele) medailles straks opleveren. Een vraag aan de heer Rutten: waarom denkt u dat de regering in een vroeg stadium van de huidige coronapandemie heeft besloten het betaald voetbal te laten doorgaan, terwijl het een contactsport is en de nodige transpiratie vrij komt? Zuiver en alleen op basis van 'geef het volk brood en spelen'. Mensen hunkeren nu meer dan ooit naar entertainment via de buis en sport is de meest gewilde entertainment. Als dat nog gepaard kan gaan met successen voor Oranje, dan leidt dat tot 1 + 1 = 3 (of meer).

Marjan Olyslager
11-05-2021

Zou het zo kunnen zijn dat Olympische Spelen, betaald voetbal ( Formule 1, WTA tennis, NBA, Major League Baseball en meer) doorgaan vooral om bedrijfseconomische redenen. Topsport als bedrijfstak i.p.v. het zo mooi klinkende 'brood en spelen', of romantische 'verbinding en verbroedering'. De hoeveelheid geld die omgaat in sommige takken van topsport, dat maakt het zó belangrijk, dat is hun geluk.

Individuele sporters die jarenlang werken aan hun progressie om uiteindelijk dat ook op een olympisch  podium te kunnen laten zien of zelfs verzilveren, het is ze van harte gegund, ik was daar ook, een levenslang mooie herinnering hou je er aan over.  
Wees echter niet zo naïef te denken dat die Spelen voor hun worden georganiseerd en we daarom er alles aan moeten doen ze fit daar te krijgen (ten koste van véél). De harde dollars en euro's, die veel partijen er aan over kunnen houden, die maken het verschil.

Erik Klooster (penningmeester hockeyvereniging en scheidsrechter en uiteraard sportliefhebber met redelijk objectieve blik). May de best man/women/X win) en vooral geen Oranjegel..l
12-05-2021

Een historicus met een heldere conclusie en nuchtere kijk over een mogelijke uitkomst (gestolen medailles door covid-verschillen) van de komende OS, een sportbobo met eigenlijk allen maar $$-tekens voor ogen en een ex-atlete met een heldere blik op de huidige situatie in de sport (lees: vooral $$-tekens bij velen) en er ontstaat een (mail)wisseling die redelijk helderheid verschaft over de moderne sportbeoefening op topniveau. Sport is geen verdienmodel (of hoort het naar mijn mening niet te zijn), is zeker geen hoofdzaak (maar zeker een belangrijke bijzaak), en gel..l over 'Verbindend, trots, saamhorigheid, bewondering, respect, vrolijkheid' kunnen we en moeten we kunnen  missen als kiespijn. Kijk naar sport met een realistische blik en het liefst zonder $$-tekens.

Loek Jorritsma
12-05-2021

Gestolen medailles van de arme landen? Grote woorden. Alsof hiervoor landen als Mali, Burkina Fasso, Guinee, Congo, Colombia, Myanmar, Indonesie, Philippijnen, etc. etc. de grootverdieners waren. En van landen als Ethiopie en Kenia zijn de potentiele medaillewinnaars - mede door hun lucratieve optredens in de rijke landen - best wel gevaccineerd. Het speelveld is al lang niet meer gelijk. En zoals ik 5 oktober 2010 hier al aangaf is er best wel een alternatief voor de Top-10. En dat is: " Het gezamenlijk realiseren van een nationale infrastuctuur die het alle nationale talenten mogelijk maakt om in hun tak van sport met succes op het allerhoogste niveau mee te doen." 

Hinke Schokker
14-05-2021

Eindelijk eens een kritisch geluid over deelname aan de OS in coronatijd. Minder deelname is altijd minder concurrentie; niet alleen rijke landen leveren goede atleten. 

Over de constatering dat Nederland er geen punt van maakt dat atleten voorrang krijgen; er zijn wel degelijk kritische geluiden, zeker van de groep die een medische aandoening hebben en bij de risicogroep horen maar in eerste instantie geen voorrang krijgen. Ik gun atleten hun wedstrijd maar de Olympische Spelen zou nooit belangrijker moeten zijn dan mensenlevens. Het is speculeren in hoeverre die paar honderd vaccins die aan gezonde sporters gegeven worden mensenlevens kosten omdat ze ook aan risicogroepen gegeven hadden kunnen worden maar in totaal gaat het niet om een paar honderd maar rond de 10.000 atleten en vaccins. 

Overigens is die vaccinatie maar één aspect van het verhaal; het feit dat al die tienduizenden mensen naar Tokoyo afreizen brengt mogelijk een significant besmettingsrisico met zich mee, naast het feit dat de OS een beroep doet op de medische zorgverleners in Tokyo, die hun tijd en aandacht beter kunnen besteden aan de doodzieke patiënten. 

Wat ik nog het meest schokkende vind is dat het IOC continu te kennen geeft dat de Olympische Spelen hoe dan ook doorgaan, ongeacht de situatie en ongeacht de publieke opinie. En in plaats van dat nationale sportinstituten daar tegen ageren, houdt iedereen zich stil en legt de verantwoordelijkheid neer bij het IOC. 

Zoals ik het begrijp is de belangrijkste motivator het geld; annuleren zou te veel geld kosten. Het is in ieder geval niet zo dat het publiek de Olympische Spelen zo graag wil laten doorgaan; in Japan is 80% tegen het houden van de Olympische spelen in coronatijd. 

Als ik voor mezelf mag spreken kan ik ook stellen dat ik de Olympische Spelen kan missen als kiespijn. Ik kan me niet herinneren dat ik ooit een Olympische Spelen heb gevolgd op TV en het is nog altijd een meerderheid van de wereldbevolking die dit ook zo ervaart. Sport is niet heilig en sport zou nooit ten koste moeten gaan van de volksgezondheid. 

Reactie toevoegen

Naam*
E-mailadres*
Reactie*
Stuur mij een e-mail als er een nieuwe reactie wordt geplaatst